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CORMORANES IMPERIALES Y LOBOS MARINOS EN EL FIN DEL MUNDO

ANTÁRTIDA 1000km. Polar Raid Cono Sur llega a su fin y la expedición alcanza el Faro Les Éclaireurs, pocos kilómetros separan el canal del Beagle de la Antártida. La fauna salvaje así lo prueba. El cormorán imperial (Phalacrocorax atriceps) con sus preciosos ojos azules es fácil de distinguir entre las aves del canal del Beagle.

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¿Conoces el lobo marino sudamericano (Otaria flavescens) llamado también lobo marino de un pelo? El ser humano los cazaba para obtener carne, aceite y sobre todo que la piel de las crías recién nacidas, llamadas “popos” (del inglés puppy),de gran valor en peletería.

Actualmente han cesado estas prácticas pero la especie es susceptible de interaccionar con las pesquerías a través del consumo de presas comunes: es de esperar que la composición de la dieta de un predador como el lobo, cambie si se modifican las abundancias relativas de sus presas; sobre todo considerando que la merluza y el calamar común son las presas más importantes y también constituyen las principales especies blanco de las pesquerías en la región.

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Únete a la aventura en Cono Sur con Polar Raid Universitario, podrás conocer fauna salvaje como el lobo marino de dos pelos (Arctophoca australis). Esta especie se distingue por presentar en su piel dos tipos o capas de pelos: una interior constituida por pelos finos y cortos, distribuidos en forma compacta, de tacto suave y una externa, de pelos gruesos, cerdosos, largos y bicolores.

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EN TIERRA SELK´NAM

La expedición pasó la noche en El Valle de los Lobos para alcanzar la laguna Esmeralda

Llegamos al Valle de los Lobos, muy cerca de Ushuaia. Aquí establecimos el camping para pasar la noche, un paraje único para experimentar la dureza de las noches en este territorio selk´nam (pueblo amerindio ya desaparecido).

Un cielo despejado nos permitió contemplar la carta celeste austral. La noche fue muy fría, prueba de ello las cubiertas de las tiendas que quedaron completamente congeladas. La vegetación así como los pequeños charcos formaron hielo en su superficie. Un trecking atravesando un gran bosque de Nothofagus nos llevó hasta la espectacular Laguna Esmeralda.

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LA EXPEDICIÓN ATRAVIESA LA ESTEPA MAGALLÁNICA

Por la ruta del fin del Mundo ponemos rumbo a Punta Arenas donde nos toparemos con el Estrecho de Magallanes, tierra de exploradores y piratas

Ante nuestros ojos caballos salvajes cabalgando en la inmensidad de la estepa magallánica. Una característica muy relevante del clima de la estepa magallánica es la intensidad y constancia del viento, que tiene una dirección predominante del Oeste y una velocidad promedio de 27 km/h. Algo que se hace patente en las copas de los árboles.

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Focas y toninas (delfín chileno; Cephalorhynchus eutropia) dan la bienvenida a la expedición al Estrecho de Magallanes. Esta especie fue incluido en 2008 la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Casi amenazada, la población actual ronda los pocos miles de individuos. Esto significa que el número de individuos maduros es menor a 10 000.

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ISLANDIA, PARAÍSO ORNITOLÓGICO

Islandia es un paraíso para los amantes de la ornitología y la naturaleza en general. 

Millones de aves llegan cada verano a Islandia para nidificar. Durante la expedición Polar Raid Islandia del año pasado tuvimos la ocasión de conocer muchas especies, aquí tienes las mejores fotos que tomamos de todas ellas: zarapitos, barnaclas, chorlitos, ostreros, fulmares, charranes y gaviotas.

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ADAPTACIÓN Y COEVOLUCIÓN EN TORRES DEL PAINE

Paseando por el Parque Nacional de Torres del Paine de la mano de Abelardo, Biólogo profesor de la Universidad de Oviedo, nos encontramos con la planta del Calafate. El fruto de este arbusto perenne, llamado también calafate, es una baya de color azul negruzco que se recolecta en el verano para consumirlo fresco, elaborar mermeladas y jaleas. Se le considera un símbolo de la Patagonia. La cerveza local incluye en ocasiones este peculiar ingrediente.

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Berberis microphylla

Otras de las plantas que encontramos en Torres del Paine se encuentran adaptadas a condiciones extremas de mucho frío y viento:

La coevolución de estas plantas y los hongos micorrícicos es crucial para algunas especies. Conoce sus estrategias:

SKAFTAFELLSJÖKULL: EN LA LENGUA DEL MAYOR GLACIAR DE EUROPA

Uno de los momentos más especiales de la expedición en Islandia es el trekking hasta la lengua del glaciar skaftafellsjökull, un brazo del mayor glaciar de Europa el Vatnajökull. Jose María y David de la Fuente nos explican como atacar un glaciar sin tener sobresaltos en el intento.

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Este precioso fulmar boreal (Fulmarus glacialis) sobrevuela una de las lenguas del glaciar Vatnajökull. Este ave marina de distribución ártica cría cada año entorno a Islandia.

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POLAR RAID DESCUBRE LA ESCARPADA COSTA ESTE DE ISLANDIA Y LA FAMOSA LAGUNA GLACIAR DE JÖKULSÁRLÓN EN UNA JORNADA BAÑADA POR EL SOL

La quinta etapa de Polar Raid Islandia comenzó soleada en la pequeña localidad de Reydarfjordur   con 1.102 habitantes, en la zona este de la región de Austurland. Tras un energético desayuno en el hostal donde se hospedaron los equipos, los expedicionarios comenzaron la penúltima etapa que les llevaría a recorrer la costa este del país hasta llegar al parque nacional de Skaftafell, en un total de 300km de trayecto.

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Los seis equipos se pusieron en ruta sobre las 10h de la mañana con un itinerario libre y la previsión de reunirse en la laguna glaciar de Jökulsárlón a las 15h. Una agradecida mañana de verano con aire frío y un generoso sol que llevó a los expedicionarios a admirar uno de los paisajes más cándidos de la isla: la costa este de Islandia. Una irregular costa de aguas calmas arropada de tajantes e imponente montañas cortadas a ras de mar que configuran un trayecto curvo con entrantes y salientes de agua, tonalidades verde oliva, marrones, grises y azul celeste, y elegantes bandadas de gansos salpicando de motas blancas semejante estampa.

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A las 15h, los equipos llegaron a la laguna glaciar de Jökulsárlón, el mayor y más conocido lago glaciar de Islandia repleto de icebergs desprendidos de una de las lenguas del extremo sur del glaciar Vatnajökull, entre el Parque nacional Skaftafell y la ciudad de Höfn, y que se dibuja como uno de los retratos más populares del país. Una calma visión donde apreciar los sigilosos movimientos del hielo y sus infinitas tonalidades de azul, y disfrutar del sutil desplazamiento de las focas que en él habitan, se convierte en todo un ejercicio de deleite y relajación.

Tras un tiempo de descanso en la laguna -que algunos aprovecharon para darse un valeroso baño entre hielos-, los expedicionarios se volvieron a reunir para realizar una pequeña ruta de dos horas bordeando el lago. Un paseo relajado en el que un curioso paisaje de montaña con fondo de copas nevadas y una laguna salpicada de icebergs con un glaciar como telón, se abría paso ante los aventureros resguardados por un moderado sol anaranjado. Un pequeño descanso al llegar al final para admirar las vistas y tomar fuerzas le valió el tiempo suficiente a la arquitecta Paloma, una de las expedicionarias, para realizar un brillante esbozo a mano alzada de la laguna glaciar posada ante el grupo.

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Al regresar, los seis equipos pusieron rumbo al camping de Skaftafell para pasar la noche a las faldas del glaciar. En su recorrido les acompañó el atardecer más cálido de toda la aventura, que guardó para su llegada unas impresionantes vistas de la inmensidad bañada por el sol.

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POLAR RAID ISLANDIA AVISTA FOCAS MARINAS EN SU SEGUNDA ETAPA

Polar Raid Islandia 2016 afronta su segunda etapa en una jornada marcada por el avistamiento de focas marinas en las costas de la península de Vatnsnes, un día de ruta con un total de 202km desde Budardalur hasta Akureyri.

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Ayer, 25 de julio de 2016, los 23 participantes de la expedición universitaria Polar Raid Islandia pusieron rumbo a Akureyri, la conocida como capital del norte, partiendo desde Budardalur. De camino, los seis equipos decidieron visitar la famosa península de Vatnsnes en la zona central de la bahía de Húnaflói, al noroeste de Islandia. Una zona conocida por sus numerosas colonias de focas descansando en las rocas de la costa y fáciles de avistar desde la carretera cerca de Hindisvík y Osum. Un frío paseo del todo provechoso ya que todos los grupos pudieron ver focas desde distintas alturas de la península. Una imagen única y cada vez más difícil de ver que nos recuerda la importancia de admirar y respetar a los animales en su hábitat natural.

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Tras una mañana de recorrido por la península apreciando la fauna del lugar y un espectacular paisaje de ambiente marinero cargado de una intensa niebla, los equipos pusieron rumbo a Akureyri, cuarto centro urbano del país con una población de 18.869 habitantes situado en el litoral de la región de Norðurland Eystra. Tras un viaje de aproximadamente tres horas desde Vatnsnes, los expedicionarios llegaron a la capital del norte. Allí disfrutaron de un paseo por la ciudad y una noche tranquila perfecta para afrontar la intensa jornada número tres.

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EL CANGREJO GIGANTE DE KAMCHATKA CONQUISTA EL FIORDO DE PORSANGER

Unas palomitas y a disfrutar esta noche de este gran documental sobre el cangrejo gigante de Kamchatka, una especie invasora que ha colonizado el fiordo de Porsanger por el que pasará la expedición Polar Raid Universitario Laponia 2016.

Actualmente la pesca de este cangrejo forma parte de la economía de los pequeños pueblos pesqueros pero desgraciadamente esta especie arrasa con el fondo marino y pone en riesgo la biodiversidad de las costa ártica de Noruega y Rusia.

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EL ÁRTICO Y LA ANTÁRTIDA: PRESENTE Y FUTURO DE LAS REGIONES POLARES

Pocas áreas geográficas de nuestro planeta han despertado en las últimas décadas tanto interés y fascinación como las Regiones Polares. Y no es para menos: Entre el Ártico y la Antártica suman más de veinte millones de km2, es decir, unas cuarenta veces la superficie de España. Las Regiones Polares constituyen ecosistemas únicos que están llamados a jugar un papel decisivo en el… Read more →

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