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LA FUERZA DE LA NATURALEZA

La expedición Polar Raid Universitario recorrió ayer una de las zonas geotérmicas más activas de la isla. El olor a azufre y vapor de agua que emana de las fumarolas crean aquí una atmósfera única. Más tarde, rumbo a los fiordos del Este la expedición visitó la cascada más potente de Europa, Dettifoss. Finalmente, un trekking hasta la impresionante y peculiar cascada de Hengifoss completó un día lleno de aventura y en contacto con la fuerza de la naturaleza.

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EN TIERRA SELK´NAM

La expedición pasó la noche en El Valle de los Lobos para alcanzar la laguna Esmeralda

Llegamos al Valle de los Lobos, muy cerca de Ushuaia. Aquí establecimos el camping para pasar la noche, un paraje único para experimentar la dureza de las noches en este territorio selk´nam (pueblo amerindio ya desaparecido).

Un cielo despejado nos permitió contemplar la carta celeste austral. La noche fue muy fría, prueba de ello las cubiertas de las tiendas que quedaron completamente congeladas. La vegetación así como los pequeños charcos formaron hielo en su superficie. Un trecking atravesando un gran bosque de Nothofagus nos llevó hasta la espectacular Laguna Esmeralda.

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NATURALEZA EN ESTADO PURO DESDE TORRES DEL PAINE A PUERTO NATALES

El recorrido desde las Torres del Paine hasta Puerto Natales esta plagado de paisajes únicos, solo aquí uno puede sentir la grandeza de este planeta. No conseguimos alcanzar la base de las Torres del Paine, el año próximo estableceremos un campamento a los pies del parque y tendremos toda una jornada para lograrlo ¿Quien se apunta al reto?

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Antes de poner rumbo Puerto Natales tuvimos la suerte de encontrarnos con una preciosa loica común (Sturnella loyca), una especie de ave paseriforme de la familia Icteridae propia del Cono sur sudamericano que se identifica por su gran mancha roja en el pecho.

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¿Sabías que el flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis) es la especie de flamenco que habita y reproduce más al sur del mundo? También la encontramos en este mágico lugar.

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De camino a Puerto Natales encontramos un armadillo peludo (Chaetophractus villosus) y un cóndor andino (Vultur gryphus)

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¿Sabías que el cóndor andino es una de las aves más grandes y longevas del Planeta pudiendo llegar a los 75 años de edad con una altura de 1,42 m y una envergadura de hasta 3,30 m? Con ayuda de las corrientes térmicas ascendentes verticales de aire cálido puede alcanzar hasta los 6500 metros de altitud siendo una de las aves que vuela a mayores alturas.

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La expedición visita la cueva del Milodón, lugar donde fueron encontrados los restos de una especie de perezoso gigante, Mylodon darwini. Extinta desde hace 10.000 años se desconoce aun la causa: caza, cambio climático, actividad volcánica o la acción combinada de las tres. Charles Darwin descubrió los primeros restos de esta especie en 1832, durante el segundo viaje del HMS Beagle, en su honor esta especie recibe así como otras su nombre específico.

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Precioso atardecer a nuestra llegada a Puerto Natales (Chile)

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Conoces la bandera Chilena pero habías visto alguna vez la bandea de la región de Magallanes y Antártica Chilena: El color azul representa al cielo nocturno, en tanto que la banda dorada representa seis cumbres doradas que simbolizan la estepa de la región. El blanco señala la nieve que cae frecuentemente en invierno y la Cruz del Sur simboliza la posición austral de la región.

TREKKING EN EL FIN DEL MUNDO

La expedición explora el fiordo paralelo al Cabo Norte en el día previo a su conquista, las fuertes vientos no impidieron disfrutar del inmenso paisaje.

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POLAR RAID ISLANDIA AFRONTA SU ETAPA DE MAYOR CONTRASTE: ÁREA GEOTÉRMICA, LA CASCADA MÁS CAUDALOSA DE EUROPA Y LOS FIORDOS DEL ESTE

La cuarta etapa de Polar Raid Islandia 2016 comenzó con el amanecer húmedo y frío de los seis equipos en el camping cerca del Lago Myvatn, tras una noche de lluvia suave pero constante. Un desayuno que los expedicionarios disfrutaron en común y que les sirvió para entrar en calor y retomar fuerzas para afrontar la jornada que les llevó desde Myvatn hasta Reydarfjordur, con un total de 346 kilómetros.

La primera de las actividades programadas para realizar con todos los equipos fue un trekking por la zona geotérmica de HveraröndUna caldera volcánica de aproximadamente 10 km de diámetro con una larga zona de fisuras de 90 km, situada en el norte de Islandia en la región de Myvatn. Allí los expedicionarios contemplaron depósitos de azufre en un área geotermal plagada de volcanes de lodo hirviente, solfataras y fumarolas humeantesUn trekking suave y agradecido por las impresionantes vistas, la peculiaridad del relieve y la temperatura templada de la mañana.

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Al terminar y tras una breve charla de organización, los seis equipos pusieron rumbo a la cascada Dettifoss, la más caudalosa de Europa con 100 metros de ancho y una caída de 44 m, situada en el Parque nacional Jökulsárgljúfur, al noreste de Islandia. Sus aguas provienen del río Jökulsá á Fjöllum, que nace en el glaciar Vatnajökull, y su caudal ronda los 200 y 500 m³ por segundo, dependiendo de la estación y del deshielo glaciar.

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Por la tarde, los equipos siguieron su viaje por separado hacia los denominados fiordos del Este, pasando por pequeños pueblos pesqueros como Fljótsdalshérad, Fjardabyggd o la hermosa localidad de Stödvarfjordur, rodeada de espectaculares montañas como Stedji o Hellufjall. A las 19h, todos los equipos se dieron cita en el punto de salida del sendero que lleva hasta la cascada Hengifoss, la segunda cascada más alta del país con un total de 128 metros, y que se encuentra en el curso del río Hengifossá, en Fljótsdalshreppur.

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Un trekking de aproximadamente 3h en total que llevó a los equipos por un sendero fangoso y poco transitado que transcurre por un impresionante paisaje escarpado y de naturaleza virgen, tonalidades verde intenso y marrón, y nubes bajas. Y como todo esfuerzo, tuvo su impagable recompensa. Una inmaculada cascada de impresionante caída escondida entre montañas y envuelta de un conjunto rocoso y salvaje que pareciera recién descubierta por los 23 expedicionarios.

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Tras la marcha, los equipos pusieron rumbo a Reydarfjordur, una población situada en Islandia oriental, en plenos fiordos del Este. Allí los equipos se alojaron en un hostel rural con unas impresionantes vistas al fiordo que se tiñó de violeta en el atardecer. Los expedicionarios prepararon su comida caliente y tras unas reconfortantes duchas y una cena en el comedor del alojamiento, disfrutaron de una charla informal en el salón principal con la periodista Meritxell Martorell, protagonista del programa 21 días de Cuatro, quién recientemente se había unido la expedición. Una cómoda y distendida conversación sobre las experiencias de la periodista en sus viajes por el mundo, y una reflexión coral sobre el estado del periodismo de viajes, las distintas formas de viajar y las experiencias vitales de cada cual.

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ECUADOR DE LA AVENTURA: TREKKING POR UN VOLCÁN EN EL LAGO MYVATN Y BAÑO EN AGUAS GEOTERMALES

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Los expedicionarios de Polar Raid Islandia 2016 amanecen en su tercera etapa el día 26 de julio en Akureyri, la conocida como la capital del norte. Desde allí, los seis equipos pusieron rumbo a la cascada Goðafoss (en islandés: ’Cascada de los dioses’), una de las más espectaculares de la isla, situada en el municipio de Þingeyjarsveit y donde transitan las aguas del río Skjálfandafljót, cayendo a una altura de doce metros y con un ancho de treinta.

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Tras la visita, los expedicionarios se dirigieron a la localidad costera de Husavik, en el norte de Islandia a las orillas de la bahía de Skjálfandi. Allí, algunos equipos realizaron actividades voluntarias como la excursión en barco para avistar ballenas o un paseo en caballo islandés, una raza de caballo que se desarrolló en la isla exclusivamente y al que preservan de mezclarse con otras.

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Con una brisa fría procedente del Océano Glaciar Ártico y una lluvia poco intensa pero constante, los equipos comieron por la zona y repusieron fuerzas para afrontar la esperada ascensión al volcán Hverfjall cerca del popular lago Myvatn.

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A media tarde, los 23 expedicionarios se reunieron a las faldas del volcán Hverfjall, situado en la zona volcánica que rodea el lago Myvatn, listos para una ascensión de 420m y un trekking recorriendo las orillas del cráter de una hora aproximadamente. La subida, por su profunda inclinación, fue algo costosa, mas nada excesivo si contamos el clima templado de la tarde y las ganas de contemplar las espectaculares vistas de la cima. Una vez arriba, la inmensidad se posó ante sus ojos con un cráter de grandísimas dimensiones y relieve volcánico, que recorrieron por su borde hasta completar la circunferencia, mientras contemplaban un espectacular paisaje con una intensa paleta de colores con tonalidades tierra, verdes y azules.

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Tras el trekking, los seis equipos disfrutaron de una de las experiencias más especiales y únicas de la isla: un baño en las piscinas naturales de aguas geotermales del lago Myvatn. El broche perfecto a un día intenso, que sin duda sirvió para relajarse, hacer balance de esta maravillosa jornada que cierra en el ecuador de la aventura, y preparase para pasar la primera noche en camping al abrigo del sol de medianoche.

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ETAPA 4. LADO SALVAJE (MYVATN – REYDARFJORDUR 290KM)

Tras una noche en tienda al abrigo de esquivas auroras boreales ocultas en un manto de nubes, los expedicionarios de Polar Raid Universitario Islandia despertaron en su sexto día de marcha para afrontar la que sería su cuarta etapa recorriendo la isla (Myvatn – Reydarfjordur 290km).  Una etapa marcada por un intempestivo clima de viento y lluvia. Un tiempo crudo,… Read more →

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